ЗАКОН О КОМПАНИЯХ, 2006

Формы компаний

Новый Закон о компаниях сохраняет в неприкосновенности весь спектр разновидностей компаний, которые могут быть созданы в Великобритании.

Прежде всего компании делятся на компании с ограниченной ответственностью и компании с неограниченной ответственностью (участников). Ответственность участников может быть ограничена либо акциями, либо гарантией участников (ст. 3) (здесь и далее необозначенные ссылки – на Закон).

Далее, компания может быть либо частной, либо публичной. Тот факт, что компания публичная, отражается в ее свидетельстве о регистрации (Certificate of Incorporation). Для частной компании минимальный капитал не установлен, а для публичной составляет 50 тыс. фунтов.

Частные компании с ограниченной ответственностью можно опознать по слову «limited » или аббревиатуре «ltd.» в конце их наименования, а публичные компании с ограниченной ответственностью – по словам «pubic limited company» или аббревиатуре «p.l.c.». Для компаний, зарегистрированных в Уэльсе, допускаются валлийские эквиваленты (ст.ст. 58-59).

В Великобритании возможно также создание разного рода товариществ (general partnership, limited partnership, limited liability partnership), но они не регулируются Законом о компаниях.

Создание компании

Согласно новому Закону, как частная, так и публичная компания может быть создана одним или несколькими лицами (ст. 7).

Ранее важной функцией учредительного договора было указание целей деятельности компании. Теперь их в принципе можно указать в уставе (ст. 31), однако Закон явно указывает, что сделка компании не может быть оспорена на основании ограничений, содержащихся в уставных документах компании (ст. 39). Более того, сделка с добросовестным третьим лицом не может быть оспорена и на основании ограничений полномочий директоров, предусмотренных уставом (ст. 40). По существу, отказ от указания целей деятельности компании в ее документах знаменует окончательный отказ британских законодателей от традиционной доктрины ultra vires, предполагающей ограничение правоспособности компании ее учредительными документами.

Капитал и акции компании

Компании (как с ограниченной, так и с неограниченной ответственностью), обладающие уставным правом на выпуск акций, имеют акционерный капитал (ст. 545). Соответственно, акции (shares) – это доли в капитале компании (ст. 540). В момент регистрации компании ее капитал складывается из номинальной стоимости акций, полученных учредителями. В дальнейшем к капиталу добавляется номинальная стоимость вновь выпущенных акций. При этом акции не обязательно должны быть полностью оплачены; неоплаченная часть является задолженностью акционеров перед компанией (ст.ст. 10, 546). При соблюдении определенных требований компания может также уменьшить свой капитал (ст. 641). Как уже упоминалось, лишь публичные компании должны выполнять требования в отношении минимального капитала (в настоящее время 50 тыс. фунтов).

Все акции должны иметь номинальную стоимость, выраженную в любой валюте (при этом различные классы акций могут быть деноминированы в разной валюте) (ст. 542). Различным акциям могут соответствовать различные права акционеров (на голосование, получение дивидендов и др.) (ст. 629). Передача акций осуществляется в соответствии с уставом компании (которым могут быть предусмотрены те или иные ограничения) (ст. 544). Предусмотрена возможность выпуска погашаемых (redeemable) акций (ст. 648).

Весьма существенным новшеством Закона является упразднение понятия «разрешенного капитала» (authorised capital) компании. В предыдущей версии законодательства так называлась указанная в учредительном договоре компании сумма, на которую компания может (но не обязана) выпустить акции. То есть в учредительном договоре мог быть указан капитал компании в 1 млн. фунтов, но при этом фактически могла быть выпущена одна акция номиналом в один фунт. Теперь под капиталом понимается стоимость только фактически выпущенных (распределенных) акций; указывать капитал в уставе или учредительном договоре не требуется.

Таким образом, Закон не знает понятия «уставного капитала» (который фиксируется учредительными документами компании и должен быть выплачен акционерами), известного в континентальной Европе. Акционерный капитал состоит из номинальной стоимости фактически выпущенных акций, причем Закон не предусматривает ограничений на количество выпускаемых акций и их номинал.

Участники, директора, секретарь

Высшими полномочиями в компании обладают ее участники (которые могут также именоваться акционерами в случае компании с акционерным капиталом). Они имеют полномочия на изменение устава (специальной резолюцией, то есть большинством в 75%) (ст.ст. 21, 283), на смещение директоров (ст. 168) и др. Решения могут приниматься как на общем собрании, так и путем подписания каждым участником письменной резолюции без созыва общего собрания (ст. 281).

Коммерческие дела компании, в соответствии с общей идеологией британского корпоративного права, ведутся директорами компании, рассматриваемыми как единый орган (совет директоров). Публичная компания должна иметь не менее двух директоров, для частной компании достаточно одного директора (ст. 154). Директора могут быть юридическими лицами; однако согласно новому Закону, хотя бы один директор компании должен быть физическим лицом (ст. 155). Минимальный возраст директора по новому Закону – 16 лет (ст. 157). Директора могут делегировать свои полномочия комитетам директоров, исполнительному директору и т.д. Закон воздерживается от какого-либо описания полномочий директоров, оставляя их на усмотрение участников (полномочия директоров и любых органов компании описываются в уставе). Закон также не вводит таких понятий как «исполнительный орган» или «генеральный директор», обычных для континентально-европейских правовых систем. Таким образом, «директор» британской компании может быть как исполнительным директором, так и членом наблюдательного органа. Закон знает также понятие «теневого директора», то есть лица, указаниям которого директора «обычно следуют» (ст. 251). На такого теневого директора распространяются определенные обязанности директоров, например, он обязан декларировать заинтересованность в сделках компании (ст. 187).

Согласно Companies Act 2006 ст. 162 компании ведут реестр директоров с учетом их персональных данных. Согласно ст.167 компании обязаны уведомлять регистрирующий орган об изменении данных о директорах. Директор несет персональную ответственность за предоставление отчетности (отчет директора, баланс, отчет о прибылях и убытках, отчет аудитора, если требуется, сведения об открытых счетах). Также директор предоставляет информацию в регистрирующий орган о смене директора (формы 228а и 228в о смещении и назначении) или его персональных данных (форма 228с). Место жительства директора является закрытой информацией для 3х лиц. Остальная информация о директоре является открытой. Директор предоставляет уведомления о смене адреса компании.

Первый директор назначается учредителями при регистрации компании. При этом с Директором должен быть заключен соответствующий договор (Director’s Service Contract). В нем определяются обязанности, в том числе иные, чем ordinary director’s duties – термин общего права, определяющий перечень обязанностей директора. Также основные обязанности закреплены, в частности, в Companies Act 2006 гл.2 части 10: обязанность действовать в пределах полномочий, обязанность действовать в интересах компании, обязанность действовать независимо, обязанность проявлять разумные заботу, умения и осмотрительность в руководстве, обязанность не допускать конфликта интересов, обязанность воздерживаться от подарков и иных выгод, предоставленных 3ми лицами, обязанность заявлять о своей заинтересованности в сделках компании. За нарушение указанных обязанностей предусмотрены административная, дисциплинарная, гражданская и уголовная ответственность.

Также договором определяется срок, на который назначен директор. Участники могут в любое время сместить директора простым большинством голосов.

Существует перечень сделок и условий требующих одобрения действий директора участниками.

Не давая перечня полномочий директоров, Закон содержит подробный перечень их обязанностей. Этот перечень, по существу, является кодификацией принципов, ранее сформулированных в судебных решениях, и именно в свете этих решений положения Закона и должны интерпретироваться (ст. 170). Директора обязаны действовать в пределах своих полномочий; способствовать успеху компании; осуществлять разумную осмотрительность, умение и старание; избегать конфликта интересов; не принимать выгод от третьих лиц; декларировать свою заинтересованность в сделках компании (ст.ст. 171-177). Несмотря на кажущуюся расплывчатость формулировок, смысл каждой из них вполне отчетливо определен многолетней судебной практикой.

В обязанности секретаря компании входит ведение разного рода корпоративной документации. Новшеством является то, что частная компания (в отличие от публичной) теперь не обязана иметь секретаря: его функции могут исполняться директором или любым назначенным директорами лицом (ст. 270).

Таким образом, наиболее важными действующими лицами в британской компании являются участники (акционеры) компании, ее директора и секретарь. Британское корпоративное право весьма гибко: оно предоставляет участникам компании возможность самим определить конкретные полномочия директоров. По новому Закону в частной компании функции секретаря может взять на себя директор (или поручить их другому лицу).

Обязательная документация и отчетность

Компания обязана вести целый ряд предусмотренных Законом документов. В частности, компания ведет реестры своих участников, директоров и секретарей, а также уведомляет регистрирующий орган об изменениях в составе директоров и секретарей (ст.ст. 113, 162, 167, 275-276). Акционерам должны (с некоторыми исключениями) выписываться сертификаты акций (ст.ст. 769, 776). Кроме того, компания обязана ежегодно предоставлять в регистрирующий орган отчет, содержащий сведения о директорах, секретарях, капитале и участниках компании (ст.ст. 854-856).

Компания обязана вести бухгалтерскую документацию (ст. 386). По результатам года готовится бухгалтерская отчетность (ст. 394), которая вместе с отчетом директоров и некоторыми другими документами предоставляется в регистрирующий орган (ст. 441 и последующие) (это помимо налоговой отчетности). По общему правилу, отчетность должна быть заверена аудиторами (ст. 475), но для малых компаний, при выполнении определенных условий, предусмотрено освобождения от обязательного аудита (ст. 477). «Малые компании» определяются в терминах их годового оборота, суммы баланса и численности сотрудников (ст. 382).

Закон разрешает вести документацию компании (такую как реестры) в электронной форме, при условии, что она может быть воспроизведена в печатном виде (ст. 1135). Компания может пересылать разного рода документы (такие как уведомления о собрании акционеров) своим участникам и т.д. в электронной форме, если получатель на это заранее согласился (ст. 1144, приложение 5).

За нарушения, связанные с несоблюдением требования к ведению документации, несвоевременным предоставлением информации регистрирующему органу, предоставление ложной информации и т.д. компания и ее должностные лица несут ответственность, включая штрафы и даже тюремное заключение (см., например, ст.ст. 167, 276, 1250). Эта ответственность может распространяться и на «теневого директора».

Таким образом, Закон предусматривает довольно жесткие правила администрирования компаний, невыполнение которых чревато неприятными последствиями.

Ликвидация и восстановление компаний

Закон предусматривает возможность упрощенной ликвидации компаний в определенных случаях (в других случаях применяются процедуры, описанные в законодательстве о несостоятельности).

Если регистрирующий орган «имеет разумные основания полагать», что компания не ведет никакой деятельности (очевидно, прежде всего имеется в виду неподача отчетности), он может, после высылки трех уведомлений и предупредительной публикации в официальной Газете, исключить компанию из государственного реестра. После публикации уведомления об этом в Газете компания считается распущенной. Однако любая ответственность (если она имела место) директоров, должностных лиц и участников компании при этом сохраняется в неприкосновенности (ст. 1000).

Компания также может подать заявку на добровольное исключение из реестра. Копии заявки направляются участникам, директорам, сотрудникам, кредиторам и др. После этого также осуществляется предупредительная публикация, предлагающая всем желающим (прежде всего, возможным кредиторам компании) указать причину, почему компанию не следует исключать из реестра. Затем (если такой причины не выявлено) компания исключается из реестра. После публикации соответствующего уведомления компания считается распущенной. Ответственность директоров и т.д. также сохраняется (ст.ст. 1003, 1006).

Добровольное исключение из реестра невозможно, если компания вела деятельность в течение трех предшествующих месяцев. Оно также невозможно, если компания находится в процессе ликвидации по законодательству о несостоятельности (внешнее управление и т.д.), и предусмотренные законодательством процедуры еще не завершены. В этом случае исключение из реестра производится лишь по окончании соответствующих процедур (ст. 1004-1005).

Если компания распущена, но у нее остались нераспределенные активы, они переходят в собственность государства как бесхозное имущество (ст. 1012).

При определенных условиях вычеркнутая ранее из реестра компания может быть восстановлена в административном или судебном порядке.

Компания, исключенная из реестра как бездействующая, в течение шести лет может быть восстановлена по заявлению ее бывшего директора или участника в административном порядке (самим регистрирующим органом). Восстановление возможно, если компания фактически являлась действующей в момент исключения, при условии предоставления просроченной отчетности и уплаты соответствующих штрафов, а также если у государства нет возражений в связи с переданным ему имуществом компании. После восстановления компания считается никогда не исключавшейся из реестра (ст.ст. 1024-1025).

В судебном порядке могут восстанавливаться компании, как ликвидированные по законодательству о несостоятельности, так и исключенные из реестра в упрощенном порядке, по заявлению заинтересованных лиц (например, намеренных предъявить иск компании) (ст. 1029).

Таким образом, компания может быть ликвидирована в административном порядке ввиду бездействия или добровольно. Законодательство о несостоятельности предусматривает иные, более сложные процедуры. В определенных случаях после ликвидации возможно восстановление компании в реестре.